sábado, 1 de abril de 2017

Stork Mountain, de Miroslav Penkov

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Autor do excelente livro de contos East of the West, o búlgaro Miroslav Penkov (1982) lançou em 2016 o romance Stork Mountain, que consegui ler pelo Kindle. 

Um jovem búlgaro que emigrou com sua família para os EUA retorna ao seu país, para reencontrar seu estranho avô, na região de Strandja, na região do Mar Negro, próxima à fronteira com a Turquia. (Observação: o autor, nascido em 1982, foi para os EUA em 1991, dois anos após a queda do regime comunista no país).

O jovem, apesar de bastante popular na escola, se considera um estranho, um estudante fracassado e sem dinheiro na América. Decide então obter algum dinheiro vendendo sua parte das terras da família. O avô, no entanto, já vendeu tudo para um projeto de parque eólico - o que ameaça a existência das cegonhas (storks) do local - uma ave migratória. Associadas a bebês, essas cegonhas despejam mistérios e segredos. Como o avô acabou parando por ali? Os comunistas chegaram ao poder em 1944 e confiscaram propriedades; o avô era professor e acabou sendo não apenas perdeu tudo como foi mandado para esse "fim de mundo" - por sorte, escapou de ir a um campo de trabalho.

As montanhas Strandja também são altamente simbólicas: nelas estão presentes búlgaros, turcos e gregos; cristãos e muçulmanos, e suas histórias e lendas. Somos apresentados aos nestinari, dançarinos do fogo que, segundo a tradição, realizam rituais de purificação. Os otomanos dominaram essas terras por séculos e, hoje, os muçulmanos são sempre vistos com desconfiança. O narrador chega à região e, mesmo inicialmente resistindo à ideia, acaba se envolvendo com a complexa história da região e seus moradores - como Elif, a filha do iman local.

Momentos particular e pessoalmente interessantes são os que descrevem a vida dos turcos na Bulgária - as mudanças de nome impostas aos turcos, que foram obrigados a se eslavizar. Foram os "processos de renascimento", que buscavam a assimilação e que tiveram seu auge nos anos 80. Curiosamente, também no século passado, na República proclamada após o fim do Império Otomano, muitos tiveram que islamizar seus nomes. Penkov também traz breves passagens sobre antigos sultões que passaram pela região. 

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Como o próprio Penkov afirma nesta entrevista, a região de Strajda é, ela própria, um nestinari: por mais de mil anos, atravessa o fogo, é reduzida a cinzas e em seguida renasce.


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